Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)
Наука

Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)

На 14 януари се навършиха 15 години от най-далечното успешно кацане на апарат, сътворен от човека. През 2005 година на повърхността на Титан (най-големият спътник на Сатурн) кацна космическата сонда Huygens. Това е първото кацане на спътник на планета, различна от Земята, и то на разстояние над 1,5 милиарда километра.

Главната цел на Huygens бе изследване на атмосферата на Титан по време на продължилото два часа и половина спускане към повърхността. След кацането предавателите на космическия апарат продължиха да работят още около 50 минути (при планирани 3 минути) и предаваха данни към Земята, както и снимки от района на кацането.

Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)

Космическата сонда Huygens е на Европейската космическа агенция (ESA), която бе част от по-мащабната мисия Cassini – Huygens, съвместен проект с НАСА. Мисията бе изстреляна от Земята  през октомври 1997 година. Тя се състоеше от два космически апарата, единият от които (Cassini) остана в орбита около Сатурн в продължение на над 13 години, припомнят от вестник „Телескоп“.

Титан е вторият най-голям спътник в Слънчевата система, с диаметър по-голям от този на планетата Меркурий, сам по себе си е изключително интересен обект. Той е единственият спътник, който има много плътна атмосфера, по-плътна дори от тази на нашата планета (около 1,45 пъти).

Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)

Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)

Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)

Преди 15 години космическата сонда Huygens успешно кацна на повърхността на Титан (видео и снимки)

По време на спускането Huygens успя да заснеме части от релефа на Титан, като бяха потвърдени предположенията, че на повърхността му текат реки, но не с вода (температурата там е около минус 180 градуса по Целзий), а от прости течни въглеводороди (метан, етан, пропан и др.). Космическата сонда установи, че атмосферата е съставена главно от азот, но също и от тези въглеводороди, които се изпаряват от повърхността, а след това кондензират и падат под формата на дъжд.