Новата мисия на НАСА - Lucy ще посети шест астероида, като 5 са гравитационно свързани с Юпитер
Наука

Новата мисия на НАСА Lucy ще посети 6 астероида, 5 от които споделят обща орбита с Юпитер

Lucy е една от новите мисии на НАСА. Нейната цел е да посети шест астероида, пет от които са от една особена група, наречена Троянци, гравитационно свързани с Юпитер. Lucy ще бъде изведен в орбита с ракета Atlas 5 на консорциума United Launch Alliance (ULA) през октомври 2021 година, съобщава вестник „Телескоп“. Това ще е първата космическа мисия, която ще изучава Троянците.

Новата мисия на НАСА - Lucy ще посети шест астероида, като 5 са гравитационно свързани с Юпитер

Троянците са астероиди, които споделят обща орбита с Юпитер. Те се намират в огромно поле около точките на Лагранж L4 и L5 в системата Слънце – Юпитер. Точките на Лагранж, общо пет на брой, са места, където гравитационното въздействие между две тела е изравнено. Например, ако разгледаме една звезда и планета в орбита около нея, то за тях съществуват пет точки, в които гравитационното въздействие на двете тела е изравнено. Първите три точки се намират на линията свързваща центровете на звездата и планетата, а четвъртата и петата – L4 и L5 – са по орбитата на планетата, изместени на 60 градуса преди и след нея.

Новата мисия на НАСА - Lucy ще посети шест астероида, като 5 са гравитационно свързани с Юпитер

Именно в тези две точки съществуват условия, при които попадалo около някоя от тях тяло остава в орбита около точката и така споделя орбитата на планетата около звездата.

Новата мисия на НАСА - Lucy ще посети шест астероида, като 5 са гравитационно свързани с Юпитер

Юпитер, със своята огромна гравитация и с близостта си до астероидния пояс е успял да прихване хиляди малки тела около тези две точки и именно към тях ще се насочи Lucy.

Мисията е наречена Lucy на името на открития през 70-те години на миналия век скелет на женски австралопитек, тъй като изучаването на троянците би могло да разкрие „фосилите на планетообразуването“: материалите, които са се събрали заедно в най-ранните периоди на Слънчевата система и от които по-късно са се формирали планетите и другите тела. Самият австралопитек е получил името Люси от песента на Бийтълс „Lucy in the Sky with Diamonds“.

Новата мисия на НАСА - Lucy ще посети шест астероида, като 5 са гравитационно свързани с Юпитер

Мисията е планирано да стартира през октомври 2021-а и да  достигне в района на точката L4 (тази, която е на 60 градуса преди Юпитер) през 2027, където ще прелети покрай четири „троянеца“ – 3548 Eurybates, 15094 Polymele, 11351 Leucus и 21900 Orus. След тези срещи Lucy ще се завърне в околностите на Земята, от която ще получи гравитационен импулс, който ще насочи космическата сонда към точката L5, където ще се срещне с двойния астероид 617 Patroclus и неговия спътник Menoetius. Междувременно Lucy ще прелети и покрай мъничкия 4 километров астероид от Главния астероиден пояс 52246 Donaldjohanson, наречен така на откривателя на скелета на австралопитека Люси Доналд Йохансон.

Новата мисия на НАСА - Lucy ще посети шест астероида, като 5 са гравитационно свързани с Юпитер